Botafogo tenta evitar surpresa contra rival em crise para seguir na Sul-Americana

FONTE CORREIO DO POVO//O Botafogo entra em campo com todo o favoritismo para encarar o Audax Italiano nesta quarta-feira. Não bastasse a crise vivida pelo adversário, o time carioca pode até perder por 1 a 0 no estádio do Engenhão, no Rio de Janeiro, às 21h45, que estará classificado para a segunda fase da Copa Sul-Americana.

O placar de 2 a 1 conquistado de virada, em Santiago, no dia 12 de abril, deixou o Botafogo em ótimas condições para decidir a classificação em casa. De lá para cá, a equipe ainda tinha emendado três partidas seguidas sem derrota no início do Campeonato Brasileiro – dois empates e uma vitória -, o que deixava o torcedor ainda mais animado. A primeira derrota no Brasileirão veio somente no último domingo para o Cruzeiro, em Belo Horizonte.

Imediatamente após a queda por 1 a 0, no entanto, os próprios jogadores alvinegros minimizaram o placar e trataram de exaltar o bom momento da equipe. Afinal, se o Botafogo vem de um título carioca, o rival desta quarta-feira está em péssima fase. O Audax Italiano briga contra o rebaixamento no Campeonato Chileno – é 14.º, com os mesmos sete pontos de Everton e Deportes Temuco, que hoje estariam na segunda divisão – e venceu somente uma partida oficial este ano. Os números da equipe, aliás, assustam. Em 2018, foram oito derrotas e quatro empates em 13 partidas oficiais.

Para piorar, não contará no Rio de Janeiro com o atacante Loco Abreu, ídolo botafoguense. O veterano uruguaio foi afastado por indisciplina depois de se irritar com as críticas e atirar uma mesa na direção da própria torcida no empate por 0 a 0 com o Antofagasta, no dia 28 de abril.

Se todos os fatores parecem estar a favor do Botafogo, os jogadores pediram bastante atenção para evitar qualquer surpresa. “Não podemos ficar visando o momento do outro time, nem nos acomodar. Vamos tentar vencer. A gente não pode se encarar como favoritos. Temos que trabalhar com muita humildade”, declarou o lateral-direito Marcinho.

Para o confronto, o Botafogo não poderá contar com o reforço João Pedro, vindo do Atlético Paranaense, que não está inscrito na Copa Sul-Americana, e nem com o goleiro paraguaio Gatito Fernández, ainda desfalque por uma lesão no pulso. O técnico Alberto Valentim deve manter a base que vem escalando nas últimas partidas.

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